Problema resuelto: síndrome de piernas inquietas

El síndrome de piernas inquietas es un trastorno cerebral que causa sensaciones incómodas de dolor, picazón o gatear, lo que provoca un impulso incontrolable de mover las extremidades para aliviar la incomodidad. Los síntomas tienden a empeorar por la noche, lo que dificulta que las personas se duerman, lo que a menudo conduce a la falta de sueño. Alrededor del 80% de las personas con SPI también experimentan contracciones involuntarias de la pierna o el brazo mientras duermen. La evidencia sugiere que el SPI se relaciona con una disfunción en los ganglios basales, la región del cerebro que controla el movimiento con la dopamina química. El SPI puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en la mediana edad y más allá, y es más común en las mujeres.

7-10 Porcentaje de estadounidenses que se estima tienen síndrome de piernas inquietas

MEDIDAS PREVENTIVAS

1 Pérdida de peso

Los estudios encuentran que el riesgo de SPI aumenta con un IMC alto o una circunferencia de la cintura; Existe evidencia de que las personas obesas tienen menos receptores de dopamina en sus cerebros, lo que afecta el control del movimiento. Los investigadores sospechan que la obesidad también puede afectar el riesgo porque contribuye a la diabetes tipo 2, que está relacionada con el SPI.

2 buenos hábitos de sueño

Algunos expertos sospechan que la somnolencia persistente puede desencadenar el SPI, especialmente en personas con antecedentes familiares del trastorno. Hay pocas investigaciones que respalden eso, dice Mark Buchfuhrer, un especialista en sueño del Stanford Medicine Sleep Disorders Center, pero cumplir con un horario de sueño regular parece ayudar a mantener el RLS a raya.

3 Ejercicio

La actividad física puede reducir el riesgo de desarrollar SPI porque estimula la liberación de dopamina y aumenta el flujo sanguíneo a las extremidades, según un estudio en el Journal of Clinical Sleep Medicine. El ejercicio moderado, como caminar, puede aliviar los síntomas una vez que se presenta el SPI, pero los entrenamientos intensos pueden empeorarlos.

REMEDIOS CASEROS

1 Hierro

La falta de hierro parece jugar un papel en el SPI, aunque la razón no está clara, dice John W. Winkelman, jefe del programa de investigación clínica sobre trastornos del sueño del Hospital General de Massachusetts en Boston. Si eres propenso a los ataques, sugiere que pruebes tus niveles de hierro. Si es bajo, tome 65 mg de hierro elemental con el estómago vacío una vez al día.

2 agua tibia y masaje

Para algunas personas, baños o duchas tibias y masajes en las piernas antes de acostarse pueden actuar como contraestímulo a las señales cerebrales que desencadenan los síntomas del SPI, suprimiéndolos y ayudándolos a conciliar el sueño. Durante el día, mantener la mente ocupada también puede subvertir esas señales cerebrales que desencadenan el SPI.

3 Limitando el alcohol

En tan solo 10 a 15 minutos después de beber, el alcohol puede aumentar las sensaciones de RLS. “Parte del mecanismo puede ser que el alcohol te produce somnolencia, pero su efecto parece ir más allá de eso”, dice Buchfuhrer. La cantidad que desencadena los síntomas varía, así que encuentre su propio límite, dice, pero evite beber antes de acostarse.